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达达里奥为何重新设计钢制琴弦的制造工艺(前篇)

达达里奥为何重新设计钢制琴弦的制造工艺(前篇)

2014 年 08月 20日

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前言:

达达里奥于2014年上半年正式推出了新生代电吉他琴弦——NYXL。此款琴弦凝聚了达达里奥设计师们的智慧与心血,它能将吉他手们的自信与能量提升到一个全新的高度。NYXL琴弦拥有更准确的音准、更宏亮的声音、更精准的推弦以及更舒适的手感。它将重塑您的弹奏感受,自由张弛, 震彻全场,精准演绎。这将使吉他手们能够在舞台上更加肆无忌“弹”,纵“琴”演绎——Play Fearlessly。然而,在这令人瞩目的成就背后,达达里奥的设计团队其实早就开始精心酝酿一场琴弦制造工艺的革命。下面,就将由达达里奥公司首席执行官兼策划人Jim D’Addario为您揭开NYXL琴弦的神秘面纱......
 

 

在NYXL电吉他琴弦正式推出之际,一些客户很关心这个问题:我们为什么会决定重新研发高碳钢制琴弦的制造工艺。

 

按照传统工艺,制造碳素钢琴弦(非缠绕)与缠绕琴弦的六角芯时会使用高碳钢弦线。高碳钢(High Carbon Steel)是一种钢合金,其含碳量大约在0.6%到0.99%之间。也就是说该合金中碳的含量少于1%。少于1%给人的感觉是碳的含量并不高,但正是这种特定碳含量的合金可以进行更高强度及延韧性的拉伸,从而满足一套吉他琴弦中弦芯或非缠弦的制造要求。中碳钢与低碳钢的碳含量往往低于0.6%;虽然它们易延展也很结实、可满足许多其他的制造要求(如在 NYXL产品中,我们用来缠绕高碳钢六角弦芯外的镀镍弦线的基料),但其强度、复原性、延韧性却达不到吉他上六角弦芯或非缠弦的要求。 
 
许多年来,琴弦制造商们一直在努力寻找高质量的高碳钢。但不幸的是,他们有时也不得不面对供应严重短缺的困境。作为琴弦制造行业的领导者,我们也曾投入巨资进行大量研究,试图研发出比高碳钢性能更好的其它替代材料,如高科技不锈钢合金及马氏体时效钢合金。尽管投入巨大,却并没有成功生产出一件高碳钢替代品,特别是无法为吉他的非缠绕平弦找到替代品。尽管一些新的合金制品可以达到甚至超过拉引强度的要求,但是其中大多制品缺乏可塑性,在琴桥、琴枕、调音器或弦钳上进行强制拉伸或安装时会发生断裂。目前为止还没有找到比高碳钢性能更好的材料。我们一直在探索新技术、新方法,并且将会持续进行下去。但是在今天,高碳钢依旧是我们的首选材料。
 
在上世纪六十年代后期,当我进入父亲的公司Darco Music Strings工作时,流行音乐与车库乐队正处于前所未有的爆发状态。对吉他琴弦需求的陡然增加以及对相应原材料钢丝的需求考验着少数有生产能力的高碳钢弦线的专业生产商。
 
在当时,最优质的弦线(常常是指曼陀林弦线)通常出自马萨诸塞州伍斯特市的少数老牌供应商之手。伍斯特市算是一个专业线缆拔丝生产及加工中心。在工厂里,工匠们已研究出行内秘密工艺可以生产出优质的高碳钢弦线,并加涂有防止腐蚀的精美镀锡层。工匠们个个技艺精湛,使用老式机械设备及工具便能制造出高质量的琴弦。
 
1970年,美国环保署成立,不久就发现一些正在使用的工艺(特别是用于高碳钢镀锡的工艺)具有十分严重的危害性。线缆在镀锡之前会使用氰化物、高浓度硫酸等危险化学品进行清洗。慢慢地科学家与环保署逐渐认识到这些工艺的危害性,出台相应的新政策开始对这些生产优质高碳钢的工匠们带来更多挑战,特别是高碳钢的市场需求量开始攀升。
 
所有生产这种材料的工厂在过去(其中许多至今仍是如此)一直使用老式的设备、拉模材料以及不恰当的质量控制技术。后果就是过去40年里,琴弦制造行业必须容忍很高的进口高碳钢材料报废率、过宽的直径、六角横截面(用于制造弦芯线缆)及镀锡层均匀度的公差范围。
 
在1979年,达达里奥公司收购了TruSpec线缆制造公司一少部分股份。这是一家正处于艰难创业阶段的高碳钢制线缆生产工厂,由前国家标准局伍斯特市线缆制造公司(National Standard Worcester Wire Works Company)雇员经营。正如他们所标榜的,伍斯特市线缆制品公司是最大的,最可靠的曼陀林琴弦生产商。他们从事高碳钢生产活动已经远远超过了100年,同时也是19世纪70年代向布鲁克林大桥供应高碳钢线缆的竞标者之一。
 
到了上世纪七十年代后期,工厂衰退,环保署的政策也迫使它们进行重组,以符合当时所有政策的要求。国家标准局(National Standard)决定对其伍斯特线缆制品工厂进行搬迁。但是搬迁之后,他们的质量及生产能力再也没有恢复到之前的水平。
 
随着材料供应短缺状况的加剧,琴弦制造商们也在焦急地寻找质量可靠的供应商。为了找到新的供应商,我多次亲自前往德国及瑞典。但是那里没有一家工厂能在拔丝、拉直、镀锡线缆生产上达到我们的规格要求。在进行众多考量后,我对不得不在现有供应商中进行选择的状况感到沮丧。
 
作为当时TruSpec线缆制造公司的拥有者之一,我们开始逐步改进他们的生产工艺。在1980年时,达达利奥并不具备如今所拥有的技术资源或财力。但是,我们努力使得工艺得到明显改善,并且创办了一家高生产能力的工厂来满足自身及一些竞争对手的需求。
 
随着政策要求的愈加严格,生产高碳钢面临的挑战也愈加增大。最近,由于几家合伙人的相继退出,我们获得了高碳钢弦线制琴弦工厂的完全所有权,工厂依然位于马萨诸塞州。 
 
十年前,从使用标准高碳钢原材料向使用镀铜高碳钢原材料(应用于钢带子午胎制造行业)的转换使我们赢得了先机。汽车与飞机轮胎制造的公差非常严格,而这种材料的颗粒结构及颗粒度一致性更优越,而且镀黄铜从内部改进了我们的工艺。
 
我们很快便意识到对六角弦芯线缆进行镀锡没有任何意义。因为原材料上已经具有微量的镀铜层,所以最终我们决定使用金属绕线来缠绕覆盖六角弦心的整个表面。十年前,我们已经完全停止对所有用于达达利奥琴弦的六角弦芯线缆进行镀锡。这样做大大改进了产品质量,因为部分六角形可能会被镀锡层覆盖。不加涂层的六角弦芯更有利于慢柔回卷线缆与六角弦芯形边角的紧密碰触。同时由于我们购买的线缆一半用于制作六角弦芯而且不必再进行镀锡,这样能减少对环境的影响。这就意味着产生更少的化学作用、更少的废气以及更少的环境影响。
 
您可能不会注意到这些差别,但是请仔细对比一下我们的缠绕琴弦与其他品牌的缠绕琴弦。如果您比较一下延伸出缠绕线的那部分弦芯线缆的颜色,会发现我们的产品呈“金黄色”,而竞争对手的大部分产品是经过镀锡的,因此会呈现出银白色。
 
 
如今,NYXL琴弦已登陆中国市场,除了已经上市的两款套弦:NYXL1046和NYXL0942正在达达里奥天猫旗舰店热销。另外四款套弦也将整装待“发”,它们分别是NYXL0838、NYXL0946、NYXL1149以及NYXL1052。更齐全的型号,更多样的选择将带给您更为与众不同的音乐体验。
 

 

Jim DAddario亲笔签名:

 

未完待续......

 

   

 

 

关于达达里奥
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达达里奥天猫旗舰店:daddario.tmall.com
达达里奥京东旗舰店:daddario.jd.com

 

美国达达里奥公司是世界上最大的乐器配件生产厂商,旗下共拥有七个自主品牌,包括:达达里奥琴弦,Evans鼓皮,ProMark鼓棒,PureSound沙带,D’Addario Woodwinds(达达里奥木管)乐器配件,Planet Waves连线和配件。达达里奥公司由达达里奥家族成员拥有并经营,全球雇员超过1100人。在借鉴了丰田汽车Lean manufacturing(精益生产系统)的成功经验后,如今公司超过95%的产品在美国本土工厂生产。达达里奥公司旗下的产品目前已销往全世界超过120个国家和地区,在美国境内服务的零售商超过3000家,几乎全部主流的电子商务网站上都可以购买到达达里奥公司旗下品牌的产品,公司支持的艺术家和代言人超过5000人。
 

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